Nauki biologiczne

Późniejsze odsadzenie zmniejsza problemy behawioralne kotów

Według szacunków około 100 milionów kotów domowych żyje w Europie i całkiem możliwe, że są najpopularniejszym zwierzęciem do towarzystwa. Jednak mimo wyraźnej zachęty do optymalizowania dobrostanu zarówno naszych kocich przyjaciół, jak i nas samych, o dziwo przeprowadzono niewiele badań nad ich wczesną socjalizacją – do tej pory.

Przeprowadzono badania nad szkodliwym wpływem wczesnego odsadzania – momentu, kiedy niemowlę jest oddzielane od matki – u różnych ras. Choć kot jest najbardziej popularnym zwierzęciem domowym, w przypadku którego wczesne odsadzanie jest powszechne, tego typu badań na jego temat jeszcze do niedawna nie prowadzono wcale. Działo się tak, mimo przypuszczalnego związku między wczesnym odsadzeniem a problemami behawioralnymi u kotów.

Według rozpowszechnionego przekonania, socjalizacja kotów następuje w ciągu 8 tygodni po urodzeniu i po upływie tego czasu zachowanie nie jest już w sposób istotny kształtowane przez doświadczenia społeczne. Tymczasem wyniki badań opublikowane niedawno w czasopiśmie Scientific Reports sugerują, że opóźnienie odsadzenia może wnieść wyraźną różnicę.

W poszukiwaniu dobrostanu kotów

Badania oparły się na dorobku wcześniejszych prac, którymi kierował profesor Hannes Lohi z Wydziału Weterynarii Uniwersytetu Helsińskiego, korzystając z częściowego wsparcia finansowanej ze środków UE sieci ERA-NET NEURON II (program już zamknięty). Grupa profesora objęła badaniami ankietowymi na temat zdrowia i zachowania około 6000 kotów, tworząc najobszerniejszą bazę danych o zachowaniach kotów na świecie. Pośród problemów behawioralnych, które trapią koty, można wymienić nieśmiałość, ssanie wełny, nadmierne lizanie futra i agresję.

Mając na względzie powyższe wyniki, ustalono w ramach najnowszych badań, że problemy behawioralne kotów są powszechniejsze niż się spodziewano, a ich umiarkowana postać dotyczy ponad 80% osobników. Doktorantka, Milla Ahola, podsumowuje: „Wiek odsadzenia ma wpływ na późniejsze zachowanie kota. Koty odsadzane, zanim osiągną wiek 8 tygodni, wykazują większą agresję i stereotypowe zachowania. Natomiast koty odsadzane po osiągnięciu dorosłości trapi mniej tego typu problemów. Koty odsadzone w wieku 14 tygodni borykają się z mniejszą liczbą problemów behawioralnych niż te odsadzane wcześniej”.

Naukowcy ustalili, że zmiany behawioralne są także powiązane ze wzmożoną agresją, która jest skorelowana z nasilonym zachowaniem stereotypowym. To naprowadziło zespół na powiązanie neurologiczne, co jak sugerują ma związek ze zmianami w neuroprzekaźnikach jąder podstawnych.

Odkrycie, że wczesne oddzielenie od matki skutkuje większą częstością występowania problemów behawioralnych potwierdzają także badania nad innymi zwierzętami, takimi jak gryzonie, małpy i norki. Zasugerowano, że podobne objawy występują też u ludzi. W ramach wcześniejszych badań ustalono, że wczesne odsadzenie może skutkować szeregiem zmian neurobiologicznych, takich jak upośledzona pamięć i procesy poznawcze.

Naukowcy odkryli, że korzyści rosną jeszcze bardziej po wydłużeniu minimalnego zalecanego w Finlandii okresu 12 tygodni, zanim kocię może zostać odebrane matce, o dodatkowe dwa, czyli łącznie do 14 tygodni. Zespół zamierza teraz zebrać więcej danych i poszerzyć zakres prowadzonych badań, aby przyjrzeć się większej liczbie czynników środowiskowych, takich jak opieka matki, warunki życia przed odsadzeniem, socjalizacja i warunki życia po odsadzeniu, a także przeanalizować, czy wiek odsadzenia wpływa odmiennie na różne rasy.

Więcej informacji:
witryna projektu

data ostatniej modyfikacji: 2017-10-09 23:15:01



Przegląd uczelni
w Polsce
220_300_pol.jpg
UG_220_ok.jpg
Polskie uczelnie w obrazach
miniatura
miniatura
miniatura